Tuesday, September 23, 2014


During their first lab, I used to take the students in my vertebrate zoology class at the University of Puget Sound on a walk in the urban wilds. After we had walked a few blocks, I asked them to tell me why we weren't seeing any wildlife. When someone pointed out that we just saw a squirrel, I tell them that, sadly enough, this most obvious “wild” mammal isn’t native, nor are some of the “wild” birds we had seen.

But the answer is so obvious that eventually I always got the response I wanted:  “The habitat is so different from what it was.” They didn’t know the half of it! Not only do we cut down the trees, leaving a few token conifers, but we also wipe out the shrubs and herbs that make up the diverse understory of our forests. Each of those plant species has insects living on it, and all those insects disappear with their host plants. Guess the most important prey for our small wildlife species (amphibians, lizards, many birds and small mammals). That’s right, insects.

Don’t the cultivated plants we plant in the place of those we eliminate attract their own insects? Some of them do, but most aren’t native, and the insects that eat their leaves or pollinate their flowers may not occur here. And if they do appear, the typical response to them is a liberal application of pesticides. But it’s worse—most people favor evergreen plants such as rhododendrons and junipers that produce insect-deterring chemicals in their leaves and are thus relatively pest-free. Most evergreens fall in this category. And yes, I know honey bees aren't native, but they seem important in the pollination of many flowers, as our native bees have declined.

And the final habitat constraint most of us apply is instead of letting a great variety of (admittedly weedy) herbaceous plants become established in our yards, we literally mow ‘em down. If you watch your yard, you’ll see that the rare dandelions that go to seed are immediately attractive to any seed-eating birds in the neighborhood. But how many of us sanction this sacrilegious seed set? However we view them, seeds are the primary diet for many small birds and mammals.

So my answer is “Don’t do as your neighbors do.” If you’re like most of us and don’t live on a ten-acre lot with real habitat, do your best to simulate it. Remember two important food groups, seeds and insects. Plant native trees and shrubs, especially deciduous ones, which are more attractive to insects. Plant native flowers attractive to pollinating butterflies, bees and hummingbirds. Fruits are also important foods for many birds and mammals; plant plenty of fruiting trees and shrubs.

Don’t put any kind of biocides in your yard; save the aphids!

Leave a swatch of lawn unmown. Don’t rake up all the leaves and throw them away each fall; let them stay on at least part of your yard. Several of our wintering birds forage by turning over dead leaves, which shelter seeds from the summer before as well as a multitude of small arthropods and worms. Make a brush pile in one corner of the yard; songbirds love to shelter in it. Add a pond or fountain. You’ll be amazed at the wildlife habitat you’ve made.

Dennis Paulson


Anonymous said...

Great piece! I wish everyone would read this to see how simple (not raking leaves!) it is to help create a space for wildlife in areas we wouldn't typically consider wildlife-friendly.

مصطفى شعبان said...

شركة مكافحة حشرات بالدمام offers you the most powerful services to eliminate insects that harm your health, your family and your young children to prevent you from getting diseases and viruses that affect your health. The company also provides you with tips and instructions to get rid of insects and not return them and follow up with you until you get rid of them completely, in addition to using the latest methods and pesticides to eliminate these insects once and for all.
uses شركة رش مبيدات بالدمام the strongest insecticides and uses ultrasound to eliminate mice, get rid of them completely and immediately drive them out of hiding places and then control them immediately. We use pesticides authorized by the Ministry of Health inside homes and there is no harm to the health of the individual or young children, all without leaving the house or removing your pots or household furniture.
For more of our services
شركة مكافحة حشرات بالخبر
شركة مكافحة حشرات بالجبيل
شركة مكافحة حشرات بالقطيف

Thu Lê said...

I was very impressed by this post, this site has always been pleasant news. Thank you very much for such an interesting post. Keep working, great job! In my free time, I like play game: superfighters2.net. What about you?

noha mahmed said...

مساعدة بتنظيف المطبخ
كيف انظف الاثاث
التخلص من  النمل الابيض
التخلص من الذباب
التخلص من الحشرات
مساعدة بتنظيف المنزل
ابغي شركة مكافحة بالجبيل
تنظيف السيراميك من السواد
خطوات التنظيف بعد العيد
تنظيف الكنب من الغبار

sh3ban osama said...

Thank you very much for this subject, and thank you again for the benefit you have obtained from it. Please visit our website, which provides many home services and give your opinion with all the credibility and transparency, all you have to do is visit one of the links shown before you. I will provide a quick description of the services provided through our company. We provide all cleaning services from houses, villas, We also provide insect extermination services with the best imported pesticides.
شكرا جزيلا على هذا الموضوع الشسق والجميل وشكرا مرة اخرى على الاستفادة التى حصلت عليها من خلاله . وارجو من حضراتكم زيارة موقعنا الخاص والذى يقدم العديد من الخدمات المنزلية واعطاء رايكم بكل مصدقية وشفافية كل ما عليكم هو زيارة احدى الروابط الموضحة امامكم , وسوف اقوم بوصف سريع للخدمات المقدمة من خلال شركتنا نقدم جميع خدمات التنظيف من منازل وفلل وكنب ومجالس ويتم العمل من خلال فريق عمل مدرب على اعلى مستوى كما نوفر ايضا خدمات ابادة حشرات بافضل المبيدات المستوردة . شركة رش مبيدات بجازان
شركة تنظيف فلل بجازان
شركة تنظيف شقق بجازان
شركة تنظيف مجالس بجازان
شركة رش مبيدات بابو عريش
شركة مكافحة حشرات بابو عريش
شركة تنظيف منازل بابو عريش
شركة تنظيف مجالس بابو عريش
شركة تنظيف فلل بابو عريش

لمار للتسويق الالكتروني said...

شركة مقالات بجازان
شركة تشطيب بجازان
اعمال لياسة بجازان
اعمال كهرباء بجازان
اعمال سباكة بجازان
شركة نقل عفش بجازان
دينا نقل عفش جيزان
نقل عفش خارج جيزان
نقل عفش من جيزان الى جدة
دينا نقل عفش داخل جيزان
نقل عفش من جيزان الى الرياض
نقل الاثاث بجازان
غسيل مكيفات بجازان

wghsaada said...

نقل عفش بابها
شركة نقل عفش بالاحساء
شركة نقل عفش بالامارات
شركة نقل عفش بالجبيل
شركة نقل عفش بالخبر
شركة نقل عفش بالخرج
شركة نقل عفش بالدمام
شركة نقل عفش بالرياض
شركة نقل عفش بالطائف
شركة نقل عفش بالقصيم

wghsaada said...

شركة نقل عفش بالقطيف
شركة نقل عفش بالقنفدة
شركة نقل عفش بالكويت
شركة نقل عفش بالهفوف
شركة نقل عفش بالظهران
شركة نقل عفش بالمدينة المنورة
شركة نقل عفش ببريدة
شركة نقل عفش بتبوك
شركة نقل عفش بجدة
شركة نقل عفش بجيزان

wghsaada said...

شركة نقل عفش بحائل
شركة نقل عفش بحفر الباطن
شركة نقل عفش بخميس مشيط
شركة نقل عفش بعنيزة
شركة نقل عفش بمكة
شركة نقل عفش بنجران
شركة نقل عفش بينبع
شركة نقل عفش جدة
نقل عفش بجدة

wghsaada said...

نقل عفش بجده
نقل عفش في جدة
ارخص شركات نقل العفش بجدة
شركة نقل اثاث بجدة
ارخص شركة نقل عفش بجدة
افضل شركة نقل عفش جدة
رقم نقل عفش بجده
نقل اثاث بجدة
نقل عفش بجده رخيصه
نقل عفش في جده
اسعار شركات نقل العفش بجدة

wghsaada said...

مظلات سيارات
مظلات مسابح
مظلات حدائق
بيوت شعر
سواتر حديدية

wghsaada said...

سواتر الخشب البلاستيكي
سواتر خشبية
مظلات ساكو
مظلات هرمية
مظلات مدارس
افتكار التظليل

شركة تنظيف خزانات بجدة
شركة مكافحة حشرات بجدة 
شركة نقل عفش بجدة عمالة فلبينية

wghsaada said...

شركة تركيب غرف نوم بالرياض
شركة تركيب اثاث ايكيا بالرياض
فك وتركيب غرف نوم بالرياض
شركة تركيب باركيه بالرياض
شركة تركيب طارد حمام بالرياض
شركة مكافحة حمام بالرياض
شركة تركيب ستائر بالرياض
شركة تنظيف مكيفات بالرياض
شركة نقل اثاث من الرياض الي الاردن

wghsaada said...

شركة تنظيف خزانات بالطائف
شركة تنظيف بالبخار بالطائف
شركة تنظيف بالطائف
كشف تسربات المياه بالطائف
كشف تسربات المياه بينبع
كشف تسربات المياه بالمدينة المنورة
كشف تسربات المياه بالقصيم
شركة نقل عفش بالمدينة المنورة
شركة تنظيف بجدة

wghsaada said...

مظلات وسواتر
مظلات وسواتر اساطير العمار
مظلات سيارات
تركيب مظلات
مظلات اساطير العمار

مظلات الرياض
مظلات وسواتر المملكة
مظلات الاختيار الاول
مظلات متحركة
مظلات حدائق